UN BREF HISTORIQUE DES JUMELLES.

L’origine des premières jumelles remonte loin dans le temps et restera probablement à jamais un mystère. Et ce n’est pas n’importe quel type de mystère, mais un mystère séduisant, entouré d’ombres de savants fous, de secrets de la physique et de l’astronomie et de beaucoup de passion.

Retrouvez dans cette page les informations sur les longues vue.

C’est peut-être vrai ou peut-être pas. Ce que nous savons, c’est que, depuis la découverte du verre, vers 3500 av. J.-C., il a fallu environ 5 000 ans pour qu’il soit transformé en lentille, qui a ensuite été utilisée pour le premier télescope. L’origine du télescope est également inconnue, mais il est unanimement admis que les jumelles sont apparues comme une progression naturelle du télescope.

Un des avantages des jumelles par rapport au télescope monoculaire est qu’elles offrent une vue tridimensionnelle, en produisant une perspective fusionnée et en donnant une perception plus réaliste de la profondeur.

La légende raconte que l’invention de la première paire de jumelles modernes est due au fabricant de lunettes de Middleburg nommé Hans Lippershey. À l’hiver 1608, il découvre qu’une lentille convexe et une lentille concave peuvent être combinées pour produire une image agrandie d’un objet distant. C’est pratiquement la “recette” simplifiée du télescope !

Lippershey offrit son télescope aux Etats Généraux des Pays-Bas le 2 octobre 1608, peu après on lui demanda de construire une version qui pourrait être utilisée par les deux yeux, à des fins militaires. Lippershey s’est plié à la demande et a créé trois ensembles de “deux yeux”, qui n’ont pas été très appréciés en raison de leur manque d’efficacité. À l’époque, on disait qu’ils avaient un faible grossissement et une très mauvaise qualité d’image. Lippershey a demandé un brevet sur son invention mais celle-ci lui a été refusée. Par conséquent, on peut sérieusement douter que Lippershey ait été le premier à fixer une lentille convexe à une lentille concave. Ce qui est certain, c’est qu’au début de 1609, les tristement célèbres “lunettes d’espionnage”, plus tard appelées télescopes, étaient très populaires à Paris.

Les premières jumelles certifiées par l’histoire furent les jumelles dites galiléennes. L’histoire raconte que le physicien italien Galilée Galilée a entendu parler de l’invention de Lippershey et a entrepris de construire un télescope pour ses recherches personnelles. Finalement, il finit par en produire une centaine, avec des grossissements allant de trois fois à une trentaine de fois. Avec ses télescopes, Galilée a atteint des limites sans précédent. Il observe les cratères de la Lune, les quatre plus grands satellites de Jupiter, et entreprend une révolution astronomique.

Ces premiers télescopes se composaient de seulement deux lentilles, une lentille convexe à l’avant, appelée objectif, et une lentille concave à l’extrémité de l’œil, appelée oculaire. Cependant, ils avaient un arrière-plan, qui s’est avéré assez important. Il s’agissait d’un défaut de conception qui donnait à l’objectif un champ de vision extrêmement étroit, ce qui rendait très difficile de voir les détails au loin. Dans les années 1820, Johann Voigtlander réussit à réparer le défaut ; il devint ainsi le créateur de la première paire de jumelles galiléennes. En outre, il a ajouté une fonction supplémentaire – les tubes pour les yeux – qui ont été utilisés pour mieux focaliser l’image.

Jusqu’aux années 1850, les jumelles galiléennes étaient des accessoires très populaires, utilisés dans les salles de théâtre et les événements sociaux, souvent ornés de perles, d’argent, d’or, d’os ou de cuir coloré. Même leur forme a été modifiée, ressemblant à des lunettes prétentieuses. Ce télescope très simple, qui utilise seulement deux lentilles pour produire une image verticale, est utilisé aujourd’hui encore dans les jumelles à faible grossissement de type “verre d’opéra”.

En 1854, l’opticien italien Ignazio Porro lance sur le marché un nouveau type de jumelles innovant. Le modèle a été nommé les jumelles Porro Prism. Ces jumelles ont été améliorées dans les années 1980 par des fabricants spécialisés, comme l’allemand Carl Zeiss. Les jumelles Porro Prism étaient plus larges et plus performantes que les jumelles galiléennes, ce qui les rendait de moins en moins populaires.

Cependant, une nouvelle génération de jumelles commença bientôt à être développée, à partir de la fin des années 1880. Une conception particulière est devenue l’accessoire populaire de l’âge, les jumelles Roof Prism. Le fabricant français Achille Victor Emile Emile Daubresse est le créateur de ces jumelles. Il a utilisé le prisme Abbe-Koenig ou le prisme Schmidt-Pechan dans sa conception.

Jusqu’à l’ère moderne, de nombreux autres types de jumelles ont été créés. Aujourd’hui, nous avons atteint des frontières dont Galileo serait complètement déconcerté, comme les monoculaires et les jumelles de vision nocturne, la technologie du phosphore blanc et bien d’autres choses encore. Néanmoins, aucune d’entre elles n’a révolutionné le marché autant que les premières créations, fabriquées par Lippershey ou Galileo Galilei, qui portent encore une aura de mystère et de fiction.