Apple va payer jusqu’à 500 millions de dollars pour étrangler les iPhones

Après deux ans de litige, Apple a accepté de payer jusqu’à 500 millions de dollars US pour régler un recours collectif alléguant qu’elle a ralenti les anciens iPhones afin de pousser les consommateurs à acheter ses modèles plus récents et plus chers.

Les appareils visés par l’accord sont les iPhone 6, 6 Plus, 6s Plus, 7, 7 Plus et les modèles iPhone SE qui fonctionnaient sous iOS 10.2.1 ou plus tard, et les modèles iPhone 7 et 7 Plus qui fonctionnaient sous iOS 11.2 ou plus tard avant le 21 décembre 2017.

Les consommateurs se sont plaints que les performances de leurs iPhones ont souffert après l’installation des mises à jour logicielles d’Apple. Cela les a amenés à croire que leurs téléphones étaient proches de la fin de leur cycle de vie et qu’il fallait les remplacer ou changer les piles.

Apple a mis les problèmes sur le compte des changements de température, de la forte utilisation et d’autres problèmes, et a affirmé que ses ingénieurs ont travaillé rapidement et avec succès pour résoudre les problèmes.

En décembre 2017, la société a réduit le prix des batteries de remplacement pour iPhone de 79 à 29 dollars. Elle avait prévu de rendre la nouvelle tarification applicable en janvier, mais apparemment en réponse à l’indignation des clients, elle a avancé la date à décembre. Le programme a pris fin le 31 décembre 2018.

En quoi consiste le règlement

L’accord, basé sur la proposition d’un médiateur, a été conclu après “un litige agressif de grande envergure et des négociations longues, bien informées et indépendantes, comprenant plusieurs séances de médiation en personne et des négociations supplémentaires — entre des avocats expérimentés et bien informés, facilitées par le médiateur, le juge Layn R. Phillips (Ret.) de Philips ADR”.

Il prévoit un montant minimum non réversible de 310 millions de dollars en espèces pour la classe de règlement. “Non-réversionnaire” signifie que les fonds excédentaires ne seront pas reversés à Apple. Le montant maximum du règlement de la classe est fixé à 500 millions de dollars en espèces. La catégorie de règlement proposée est constituée de tous les propriétaires d’iPhone, anciens ou actuels, aux États-Unis.

Les membres de la classe de règlement pourraient recevoir 25 dollars pour chaque iPhone qu’ils possèdent. Le montant réel qu’ils recevront dépendra du montant des honoraires et frais d’avocats, des indemnités de service des demandeurs nommés, des frais de notification et de la valeur totale des demandes approuvées.

Si le paiement de 25 $ plus le coût des autres frais, dépenses et indemnités ne s’élève pas à 310 millions de dollars, l’excédent sera alloué conformément à la stipulation, y compris des paiements proportionnellement plus élevés aux membres de la catégorie de règlement jusqu’à 500 $.

Toutefois, si les paiements, les dépenses et les coûts dépassent 500 millions de dollars, le paiement en espèces pour chaque iPhone sera réduit au prorata.

Les avocats de la classe demanderont jusqu’à 30 % du montant minimum du règlement, soit 93 millions de dollars, pour les frais d’avocat, et jusqu’à 1,5 million de dollars pour les dépenses. Les plaignants désignés demanderont également des indemnités de service allant de 1 500 à 3 500 dollars chacun.

Le règlement proposé doit être approuvé par le juge Edward Davila du tribunal de district américain du district nord de la Californie à San José.

Apple a nié les actes répréhensibles et a accepté de régler pour éviter les charges et les coûts du litige.